Colt

Colt - история бренда

Colt’s Manufacturing Company - американский производитель огнестрельного оружия. Компания основана в 1855 году Сэмюэлем Кольтом. Colt известен разработкой, производством и продвижением огнестрельного оружия. Ранние разработки Кольта сыграли важную роль в популяризации револьвера и отходе от более ранних однозарядных пистолетов. Хотя Сэмюэль Кольт не изобрел концепцию револьвера, его проекты привели к его первым очень успешным реализациям.

Сэмюэль Кольт получил британский патент на свою улучшенную конструкцию револьвера в 1835 году и два патента США в 1836 году, один 25 февраля, а другой - 29 августа. В том же 1836 году он основал свою первую компанию - Patent Arms Manufacturing Company.

Первым огнестрельным оружием, произведенным на новом заводе в Патерсоне, была винтовка Colt First Model Ring Lever, выпущенная в 1837 году. Вскоре после этого, в конце 1837 года, появился пистолет Colt Paterson.

Компания Кольта столкнулась с проблемами качества в производстве. Изготовление огнестрельного оружия со сменными частями было все еще довольно новым, и его было нелегко воспроизвести на разных заводах. Револьвер Colt Paterson заработал неоднозначную репутацию, некоторые работали хорошо, у других были проблемы. Корпус морской пехоты США и армия США сообщили о проблемах с качеством этих самых ранних револьверов Colt. В 1842 году Сэмюэль Кольт ликвидировал свою компанию.

Кольт предпринял еще одну попытку производства револьвера в 1846 году и представил прототип правительству США. Во время мексикано-американской войны (1846–1848) этот прототип был замечен капитаном Сэмюэлем Гамильтоном Уокером, который сделал несколько предложений Кольту об усовершенствовании модели. Не имея фабрики или оборудования для производства пистолетов, Сэмюэль Кольт сотрудничал с оружейной мастерской Whitney из штата Коннектикут. Эта мастерская находилась в ведении семьи Эли Уитни.

Эли Уитни-младший (родился в 1820 году) был главой семейной мастерской и успешным производителем оружия. Кольт использовал комбинацию аренды помещений фирмы Уитни и субподряда, чтобы производить оружие под своим брендом.

Новые револьверы Кольта нашли поддержку у техасских добровольцев (прародителей Техасских рейнджеров), и они разместили заказ на 1000 револьверов, которые стали называться Colt Walker.

В 1848 году Кольт смог начать свой новый бизнес, а в 1855 году он преобразовал его в корпорацию под названием Colt's Patent Fire Arms Manufacturing Company в Хартфорде штат Коннектикут.

Сэмюэль Кольт приобрел большой участок земли у реки Коннектикут, где он построил свою первую фабрику в 1848 году. В 1855 году, там же, он построил более крупную фабрику под названием Colt Armory (Оружейная Кольта). В 1856 на этом участке земли появилось поместье, которое Кольт назвал Armsmear.

Сэмюэль Кольт установил десятичасовой рабочий день для сотрудников, установил на фабрике моечные станции, назначил часовой перерыв на обед и построил дубовый зал - клуб, где сотрудники могли наслаждаться играми и газетами. Однако, Кольт управлял своим заводом с военной дисциплиной, увольняя рабочих за малейшее опоздание.

В попытке привлечь квалифицированных немецких рабочих на свой завод, Кольт построил деревню в немецком стиле рядом с фабрикой.

1850-е годы были десятилетием феноменального успеха для новой корпорации Кольта. Он был первым, кто широко коммерциализировал использование сменных частей в своем продукте. В этом десятилетии предприятие Кольта было главным новатором и учебным полигоном в области производственных технологий.

Вскоре после основания фабрики в Хартфорде Кольт решил основать фабрику в Европе и выбрал Лондон. Он организовал большую экспозицию своего огнестрельного оружия на Большой выставке 1851 года в лондонском Гайд-парке. На одной выставке Кольт разобрал десять пистолетов, затем он перемешал детали и вновь собрал десять пистолетов, таким образом продемонстрировав взаимозаменяемость деталей.

Кольт открыл свой лондонский завод на реке Темзе на территории района Пимлико и начал производство 1 января 1853 года. На заводе Colt производились серийные сменные детали, которые можно было легко и дешево собрать на сборочных линиях с использованием стандартизированных схем неквалифицированной рабочей силой, в отличие от ведущих производителей оружия в Англии.

В 1854 году британское Адмиралтейство заказало 4000 револьверов модели Colt. В 1855 году британская армия разместила заказ на 5000 револьверов Colt.

Несмотря на кажущийся успех, Сэмюэль Кольт начал понимать, что британские продажи не соответствуют его ожиданиям. Не в силах покрыть расходы лондонской фабрики, Кольт закрыл лондонскую фабрику в 1856 году. В течение следующих нескольких месяцев его рабочие упаковывали и отправляли машины и готовые комплекты для производства револьверов обратно в Америку.

В 1852 году сотрудник Кольта Роллин Уайт предложил просверлить барабан револьвера, чтобы в него можно было вставлять металлические патроны. Стоит напомнить, что в то время револьверы заряжались не патронами. В барабан засыпался порох, вставлялся пыж и круглая свинцовая пуля. Уайт передал эту идею Кольту, который категорически отверг ее и через несколько лет уволил Уайта. Роллин Уайт покинул компанию Кольта в декабре 1854 года и зарегистрировал патент 3 апреля 1855 года в Хартфорде, штат Коннектикут. 17 ноября 1856 года Уайт подписал соглашение со Smith & Wesson об исключительном использовании своего патента. Контракт предусматривал, что Уайту будут платить по 25 центов за каждый револьвер.

В 1860 году компания Colt выпустила новую модель револьвера для армии Соединенных Штатов. Этот Colt Army Model 1860 появился как раз во время Гражданской войны в Америке. Этот капсюльный револьвер представлял собой венец эволюции ручного стрелкового оружия до-патронной эры.


Colt Army Model 1860

Гражданская война в США была благом для производителей огнестрельного оружия, таких как Colt, и компания процветала во время конфликта. Сэм Кольт подписал первый правительственный контракт на 25 000 винтовок. Во время Гражданской войны в США в компании Кольта было 1500 сотрудников, которые производили 150 000 мушкетов и пистолетов в год. С 1861 по 1863 годы компания Colt продала 107 000 револьверов только Army Model 1860, а производство достигло 200 500 к концу войны в 1865 году.

Во время войны американские законы по-прежнему не позволяли Кольту нарушать патент Роллина Уайта. Тем не менее, война принесла компании огромные деньги, позволив Сэму Кольту стать первым промышленным магнатом в Америке, хотя он не дожил до конца войны.

Сэмюэль Кольт умер от ревматизма 10 января 1862 года. Его близкий друг и инженер по огнестрельному оружию Элиша Кинг Рут занял пост президента компании Colt's Patent Fire Arms Manufacturing Company.

4 февраля 1864 года пожар уничтожил большую часть завода, в том числе оружие, станки, чертежи и заводские записи.

1 сентября 1865 года Элиша Кинг Рут умер, оставив компанию в руках шурина Сэмюэля Кольта, Ричарда Джарвиса. Вице-президентом компании был Уильям Б. Франклин, который недавно покинул армию в конце гражданской войны. С окончанием гражданской войны и отсутствием новых военных контрактов Colt's Manufacturing была вынуждена уволить более 800 сотрудников.

Компания оказалась в сложной ситуации. Срок действия её оригинальных патентов на револьвер истек, что позволило другим компаниям производить похожие пистолеты. Кроме того, металлические револьверы с патронами набирали популярность, но Colt не мог производить их из-за патента Роллина Уайта, принадлежавшего компании Smith & Wesson.

Когда срок действия патента Уайта приближался к истечению, компания Colt начала разработку собственного металлического револьвера, заряжаемого металическими патронами.

В ноябре 1865 года Уильям Б. Франклин хотел приобрести лицензию на патент Роллина Уайта. Уайт и Smith & Wesson запросили бы не менее 1,1 миллиона долларов за лицензию. Это показалось слишком большой инвестицией в патент, срок действия которого истекает через три года - в 1868 году. В то же время, компания Colt обратила свое внимание на производство товаров, отличных от огнестрельного оружия, таких как часы, швейные машины, пишущие машинки и велосипеды.

В 1868 году Роллин Уайт запросил продление его патента, но запрос был отклонен. Затем он обратился к Конгрессу, но эта просьба была вновь отклонена, на этот раз Сенатом и по инициативе президента Улисса Гранта, в январе 1870 года. Это привело к истечению срока действия патента, что позволило конкурентам разработать свои собственные пистолеты и металлические патроны. После этого, в том же 1870 году, компания Colt купила National Arms Company, компанию, известную производством дерринджеров (класс пистолетов простейшей конструкции, как правило, карманного размера) и обходом патента Роллина Уайта, используя уникальный картридж.

В 1871 году компания Colt представила свои первые револьверы с использованием металлических патронов и задней загрузкой: револьвер Colt House калибра .41 (также известный как Cloverleaf) и карманную модель .22 калибра Colt Open Top.

Однако, Colt хотел более мощный практический пистолет с металлическими патронами, поэтому Уильям Мейсон, один из инженеров компании Colt, который в 1871 году начал работу над первым револьвером Colt с металлическим патроном .44 калибра: Colt Model 1871-72 Open Top.

Компания зарегистрировала два патента на Open Top, один в 1871 году, другой в 1872 году.

Производство Open Top началось в 1872 году и прекратилось в 1873 году. Армия отказалась от пистолета и попросила более мощный калибр с более сильной рамой. Первый прототип нового пистолета был рассчитан на патроны .44 калибра, но первая стабильная модель использовала патроны нового калибра .45 Colt.

Армия США приняла на вооружение новый револьвер от Colt. Первый заказ на 8000 пистолетов был отправлен летом 1873 года. Так появился легендарный револьвер Colt Single Action Army, более известный как Model P, Peacemaker (Миротворец). Этот револьвер был одним из самых распространенных видов огнестрельного оружия на американском Западе в конце 19-го века, и компания Colt до сих пор производит его.


Colt Single Action Army 1873 «Артиллерийская» модель»

После успеха модели Colt Single Action Army и преобразования существующих капсульных револьверов, Мейсон продолжил разработку первого револьвера Colt двойного действия - Colt M1877. также был разработана более крупная версия револьвера двойного действия - Colt M1878 Frontier. Это был первый крупнорамный револьвер двойного действия.

В итоге компания Colt отказалась от «концепции загрузочных ворот» для барабана с револьвером Colt M1889 Navy, который напоминал модель Colt M1878. Модель производилась в течение трех лет между 1889 и 1892 годами, и была заменена моделью Colt M1892 под патрон калибра .38 Long Colt.

Модель M1892 была заменена револьвером New Service Double Action в 1899 году.

В соответствии с контрактом с армией США, компания изготовила десятиствольный вариант пулемета Гатлинга модели 1895 года, со скорострельностью 800–900 выстрелов в минуту.

В 1901 году Элизабет Джарвис Колт продала компанию группе внешних инвесторов, базирующейся в Нью-Йорке и Бостоне.

Во время Первой мировой войны компания Colt превзошла все предыдущие производственные достижения. Джон Браунинг некоторое время работал на Colt и придумал дизайн для полуавтоматического пистолета , который дебютировал как пистолет Colt M1900 и в конечном итоге превратился в M1911.


M1911

До вступления Америки в войну заказы из Канады и Соединенного Королевства обеспечили загрузку производства компании на три года вперед. Компания Colt наняла еще 4000 рабочих, общее число сотрудников компании составляло 10 000 сотрудников.

К 1918 году компания произвел и продала 425 500 знаменитых пистолетов M1911, разработанных Браунингом. Поскольку завод не мог удовлетворить спрос на этот пистолет, военные США решили принять в качестве запасного оружия револьверы Colt New Service, называемые револьвером M1917.

Colt произвел 151 700 револьверов во время войны, а также 13 000 пулеметов Maxim-Vickers и 10 000 пулеметов Браунинга с дополнительными 100 000 штук по контракту с другими компаниями.

Поскольку у компании Auto-Ordnance не было инструментов для производства недавно разработанного пистолета-пулемета Томпсона, в августе 1920 года Джон Т. Томпсон договорился с Colt's, чтобы изготовить 15 000 пистолетов-пулеметов Томпсона. Контракт был подписан 18 августа 1920 года. Colt сконструировал и произвел 15 000 единиц в период с апреля 1921 года по март 1922 года.

Обвал фондового рынка 1929 года и последовавшая Великая депрессия привели к замедлению производства компании Colt. В ожидании этого президенты компании Уильям С. Скиннер и Сэмюэль М. Стоун осуществили программу диверсификации, аналогичную той, которая была реализована в конце гражданской войны в США. Colt приобрела контракты на машины для бизнеса, калькуляторы, посудомоечные машины, мотоциклы и автомобили; все продается под именем, отличным от Colt. Сэмюэль Стоун приобрел фирму, которая производила пластик и переименовал ее в Colt rock, а также компанию, которая производила электротехническую продукцию. Colt пережила финансовые кризисы того времени, сократив рабочую неделю, снизив зарплату и сохранив больше сотрудников, чем им нужно. Эти меры позволили компании вести бизнес, но съели излишки денежных средств, которые компания накопила в годы Первой мировой войны.

В начале Второй мировой войны компания Colt прекратила производство револьвера Colt Single Action Army. Во время войны Colt произвела более 629 000 пистолетов M1911A1, а также большое количество автоматов M1917 с водяным охлаждением. В компании работало 15 000 мужчин и женщин на трех заводах, а производство работало в три смены, 24 часа в сутки. Компания Colt занимает 99-е место среди корпораций Соединенных Штатов по стоимости военных контрактов во время Второй мировой войны. Тем не менее, компания каждый год теряла деньги из-за неумелого управления, недовольных рабочих и из-за устаревших методов производства.

Когда война закончилась и спрос на военное оружие прекратился, производство буквально прекратилось. Многие рабочие и инженеры ушли из компании. Неправильное использование средств во время войны оказало серьезное влияние, поскольку 105-летняя фирма столкнулась с возможным банкротством.

В сентябре 1955 года совет директоров проголосовал за слияние Colt с известным конгломератом Penn-Texas, который в том же году приобрел компанию Pratt & Whitney Machine Tool. Также в 1955 году Colt выпустила один из самых известных в истории револьверов, Colt Python.


Револьверы Colt Python c шести- и четырёхдюймовыми стволами

В 1958 году Penn-Texas объединилась с Fairbanks-Morse для создания корпорации Fairbanks-Whitney, а в 1964 году конгломерат был преобразован в Colt Industries. В 1956 году компания Colt возобновила производство револьвера модели Colt Single Action Army, а в 1961 году начал выпускать памятные версии своих классических моделей.

1960-е годы были годами расцвета для компании с эскалацией войны во Вьетнаме. Армия США приняла на вооружение винтовку M16. Компания Colt продала более 5 миллионов единиц M16 по всему миру.

1980-е годы были довольно удачными для компании Colt, но грядущий конец холодной войны изменит все. Colt долго оставляла инновации в гражданском огнестрельном оружии своим конкурентам, считая, что бизнес по производству пистолетов может выжить благодаря их традиционным револьверам и моделям M1911. Компания сосредоточилась на военном рынке, держа в своих руках основные контракты на производство винтовок для военных США. Эта стратегия подвела компанию Colt. В 1984 году военные США отказались от пистолета Colt M1911A1 в пользу Beretta 92F. Это не было большой потерей для текущего бизнеса компании, так как производство M1911A1 прекратилось в 1945 году. Между тем, бизнес военных винтовок рос.

В 1985 году сотрудники компании Colt объявили забастовку, требуя повышение заработной платы. Эта забастовка, в конечном итоге, продлится пять лет и станет одной из самых продолжительных забастовок в истории Америки. С заменой рабочих, работающих на производстве, качество огнестрельного оружия Colt начал снижаться. Недовольные качеством оружия от Colt, в 1988 году американские военные заключили контракт на производство винтовок M16 с компанией Fabrique Nationale.

Некоторые критиковали ассортимент пистолетов Colt в конце 1980-х годов, поскольку они не соответствовали требованиям рынка, и их некогда хваленая репутация качества пострадала во время забастовки. Понимая, что будущее компании было поставлено на карту, рабочие и руководство договорились прекратить забастовку в рамках соглашения, в результате которого Colt была продана группе частных инвесторов, штату Коннектикут и самому профсоюзу UAW (Объединенные работники автомобильной промышленности).

Обновленная компания Colt впервые попыталась удовлетворить некоторые требования рынка благодаря производству в 1989 году пистолета двойного действия Double Eagle, в значительной степени основанного на конструкции модели M1911.

В 1992 году компания выпустила пистолет Colt All American 2000, который не был похож ни на один другой пистолет, производимый компанией ранее - у него был полимерный корпус. Ранние модели страдали от неточности и ненадежности. Запуск новой модели провалился, и производство All American 2000 закончилось в 1994 году. Эта серия событий привела к банкротству компании в 1992 году.

В 1992 году кредиторы, государство и акционеры привлекли специалиста по реструктуризации Рона Вайтекера для преодоления проблемы банкротства. В итоге компания сосредоточились на разработке новых продуктов. Это привело к тому, что карабин M4 и пистолет Colt 22 захватили 50% рынка в первый год производства.

1990-е годы принесли конец холодной войны, что привело к большому спаду для всей оборонной промышленности. В 1994 году активы компании Colt были приобретены компанией Zilkha & Co, финансовой группой, принадлежащей Дональду Зилка. Предполагалось, что финансовая поддержка компании Zilkha позволилит Colt вернуть военные контракты. Фактически за этот период компания Colt выиграл только один контракт - на карабин М4.

В интервью газете Washington Post в 1998 году генеральный директор Colt Рон Стюарт заявил, что он предпочел бы федеральную систему разрешений с обучением и проверкой владения оружием. Это привело к массовому бойкоту товаров Colt со стороны оружейных магазинов и владельцев оружия в США. Дональд Зилка заменил Стюарта Стивеном Сливой.

В октябре 1999 года компания Colt объявила о прекращении производства револьверов двойного действия.

Бойкот оружия Colt постепенно прекратился после того, как Уильям М. Киз, генерал-лейтенант морской пехоты США в отставке, стал руководителем компании в 2002 году.

Уильям Киз спас репутацию Colt и вывел компанию с грани банкротства к позиции международного лидера в сфере оборонного производства.

В 2002 году компания Colt's Manufacturing Company, Inc провела реорганизацию - было выделено подразделение Colt Defense LLC, которое специализировалось на поставках оружия для силовых структур. Производственная компания Colt становится дочерней компанией New Colt Holding Corp, LLC.

В 2010 году Джеральд Р. Динкель сменил Уильяма Киза на посту генерального директора компании Colt Defense LLC, в то время как Киз остался в совете директоров Colt Defense.

В 2013 году Colt Defense приобрела компанию New Colt Holding Corp. Впервые после завершения реструктуризации в 2003 году была сформирована единая компания по разработке, производству и продаже огнестрельного оружия под названием Colt для всех рынков.

Из-за постоянных проблем с качеством выпускаемого оружия, воссоединившаяся компания Colt потеряла свой контракт с американскими военными на винтовки М4 в 2013 году.

Материнская компания Colt Defense, LLC подала иск о защите от банкротства 15 июня 2015 года.

В январе 2016 года компания Colt объявилf, что суд по делам о банкротстве утвердил план реструктуризации.

Добавлено: 22.08.2008
Обновлено: 8.04.2019
Другие бренды
Шедевры рекламы. Это нужно видеть.
пансионат в Звенигороде pansionatiskra.ru
Реклама на brandpedia.ru