JBL

JBL - история бренда

JBL — американская компания, производящая акустику и аудиотехнику, входящая в состав объединения «Harman International Industries», включающего в себя многочисленные компании по производству аудиотехники.

Компания JBL была основана в 1946 Джеймсом Буллоу Лэнсингом. Продукция JBL — акустические системы высокого класса и сопутствующая им электроника. Существует два подразделения этой компании: «JBL Consumer» и «JBL Professional». Первая из них производит аудиотехнику для домашнего использования, вторая — профессиональное оборудование для студий звукозаписи, звукорежиссёров, диджеев и т.п.

Многие, наверное, знают, что американская компания JBL названа в честь ее основателя Джеймса Баллоу Лэнсинга (James Bullough Lansing). Имя этого человека запечатлено также в названии еще одного всемирно известного акустического брэнда — Altec Lansing.

На свет основатель JBL появился в 1902 году как Джеймс Мартини, девятый ребенок в семье инженера угольной шахты (а всего у него было 14 детей). Некоторое время Джеймс прожил в семействе Баллоу — очевидно, это были не самые худшие годы в его жизни, раз он присоединил позже его имя к своему и стал в итоге Джеймсом Баллоу Лэнсингом. Сейчас уже никто не помнит, зачем он это сделал и почему выбрал в качестве фамилии название городка в штате Иллинойс. А вот что доподлинно и точно известно, так это его живейший интерес к технике. В 10 лет он самостоятельно соорудил лейденскую банку (предок конденсатора), чтобы подшучивать над одноклассниками. Далее пошли детекторные приемники, а в 12 лет у него уже возникли неприятности со службой радиоперехвата ближайшей военной базы — у Джеймса конфисковали собранный им передатчик. Однако одной радиотехникой интересы мальчика не ограничивались — подростком он начал работать в автомастерской, причем специализировался на регулировке двигателей. Получалось у него, видимо, неплохо, раз хозяин отправил его учиться на автомеханика в Детройт.

В 1924 году у Джеймса умерла мать, и он оставил отчий дом, отправившись в Солт-Лейк-Сити. Там он работал инженером на радиостанции, там же познакомился со своим будущим деловым партнером Кеном Декером (Ken Decker). Далее — переезд в Лос-Анджелес, перемена имени и регистрация первой фирмы — Lansing Manufacturing Company. Специализировалась она на разработке и производстве динамиков для радиоприемников. К 1930 году в компании уже работало около 40 человек. Как раз тогда начался бум звукового кино (первые фильмы со звуком появились в 1928 году), и у фирмы Джеймса расширился ассортимент — она стала делать громкоговорители для кинотеатров.

В 1933-м шеф звукового подразделения киностудии MGM Дуглас Ширер (Douglas Shearer) собрал группу инженеров-энтузиастов для разработки кинотеатрального громкоговорителя, избавленного от недостатков выпускавшихся тогда систем — громоздких и недостаточно качественных. В эту группу пригласили и Джеймса Б. Лэнсинга.

В итоге в 1936 году на свет появился спикер, вошедший в историю как «рупор Ширера» — он был удостоен престижной награды Американской академии кинематографических искусств и наук (ежегодное вручение «Оскара» — ее рук дело). Система подняла кинозвук на недостижимый прежде уровень и стала прототипом для великого множества громкоговорителей самых разных фирм.

Еще одна заметная — уже персональная — разработка Джеймса Б. Лэнсинга тех лет — это Iconic, компактный двухполосный громкоговоритель с 15-дюймовым низкочастотным драйвером и твитером, нагруженным на небольшой многосекционный рупор. Колонка стала чрезвычайно популярной в киноиндустрии и широко использовалась в качестве студийного монитора. И, как полагают некоторые специалисты, его черты легко угадываются у многих современных двухполосных студийных спикеров.

В 1939 году погиб Кен Декер, компаньон Джеймса, и он понял, что в одиночку свой бизнес не вытянет — талантливый инженер был очень далек от коммерции, и фирму постоянно преследовали финансовые неудачи. Пару лет он все же сумел продержаться, но в 1941 году Lansing Manufacturing Company была приобретена за $50 тыс. фирмой Altec Service Corporation, выделенной по указанию американского правительства из мощнейшей Western Electric. Последняя, в числе прочего, занималась выпуском кинотеатральных громкоговорителей и крайне нуждалась в собственном производстве компонентов. Объединенная фирма стала называться Altec Lansing Corporation, и Джеймс получил в ней пост вице-президента, курирующего инженерные разработки.

Избавившись от финансовых забот, Лэнсинг смог сосредоточиться на изобретательстве. Именно тогда он довел до совершенства технологии скоростной намотки звуковых катушек и штамповки алюминиевых диафрагм для высокочастотных драйверов, которые впоследствии стали применяться во всем мире. Продолжал он заниматься и разработкой колонок. Наиболее успешными из них стали 604-я коаксиальная модель и театральная система A-4 (высотой более трех метров), созданная совместно с Джоном Хиллардом — первый в мире громкоговоритель с закрытой сзади низкочастотной секцией и портом спереди.

Во время войны компания занималась разработкой сверхчувствительных электромагнитных детекторов, которые устанавливались на самолетах для обнаружения подводных лодок — в них использовался обладающий высокой энергией магнитный материал Alnico V, который позже очень пригодился для производства динамических головок.

Как у большинства людей одаренных, у Лэнсинга был противоречивый и очень непростой характер. Постоянные разногласия с Джорджем Кэррингтоном (George Carrington), одним из боссов компании, сделали неизбежным уход Джеймса из Altec Lansing — через пять лет после слияния он счел свои моральные обязательства перед корпорацией выполненными и зарегистрировал собственную фирму — сначала Lansing Sound, потом по настоянию Кэррингтона она была переименована в James B. Lansing Sound. Случилось это как раз 60 лет назад, в 1946-м.

В те годы американские компании производили свою продукцию дома, о переводе заводов в Азию никто и не думал. Фабрика Джеймса Лэнсинга располагалась в городке Сан-Маркос, неподалеку от его ранчо, где он выращивал авокадо и цитрусовые. Одним из стартовых продуктов стал басовый драйвер D175, который до сих пор остается в каталоге JBL. Именно Лэнсинг начал использовать в низкочастотных динамиках 4-дюймовые звуковые катушки, а первым громкоговорителем, в котором было реализовано это решение, явился D130.

Как оказалось, компания была основана не в самое удачное время — сразу после войны в Штатах начался экономический спад. К тому же, как мы помним, талантливый инженер Лэнсинг был никудышным бизнесменом, и под его руководством фирма никогда не была прибыльной. Свой второй финансовый год она завершила с убытками в $2500, пришлось брать деньги взаймы, и к началу 1949-го долги компании достигли уже весьма крупной по тем временам суммы в $20000.

24 сентября 1949 года Джеймс Б. Лэнсинг ушел в мир иной. Очевидно, на этом могла бы закончиться и судьба JBL, но тогда мы бы не отмечали юбилей компании и не было бы этого очерка. За несколько лет до основания фирмы Джеймс застраховал свою жизнь — полученные по страховке $10000 пошли на уплату части долга и позволили удержаться на плаву. Хотя значительно важнее этих денег было то, что Лэнсингу удалось собрать в компании незаурядных людей, которые продолжили его дело.

Надо сказать, что авторитет Джеймса Б. Лэнсинга как инженера-акустика был чрезвычайно велик, поэтому колонки с табличкой «Jim Lansing Signature Sound» пользовалась устойчивым спросом, что помогло его последователям спасти фирму от банкротства. Компания все еще оставалась небольшой, но стала уже достаточно заметной на рынке. Что и вызвало очередной «наезд» со стороны Altec Lansing — ее боссам не нравилось, что часть их торговой марки, слово «Lansing», успешно используется конкурирующей фирмой. Начались долгие и изматывающие переговоры, в результате которых James B. Lansing Sound Company превратилась в аббревиатуру JBL, тогда же появился ее прежний логотип в форме восклицательного знака, напоминающего воинскую награду со вписанными в «медаль» тремя буквами. И началось восхождение этой марки к ее нынешним вершинам.

Значительная заслуга в подъеме компании принадлежит одаренному бизнесмену Уильяму Томасу (William Thomas), который начал участвовать в ее делах еще при жизни Джеймса, а после его смерти стал единоличным владельцем JBL, выкупив долю у вдовы Лэнсинга. Уильяму удалось привлечь к работе в компании таких же энтузиастов своего дела, талантливых инженеров, каким был и ее создатель.

В основе успехов фирмы всегда лежали инновационные технологии, позволявшие добиваться существенных преимуществ на рынке. К примеру, в 1954 году был запущен в производство компрессионный высокочастотный драйвер 375, обеспечивавший небывалые по тем временам характеристики — линейное воспроизведение высоких частот вплоть до 9 кГц! А в 1957-м компания стала применять принципиально новый метод изготовления магнитных систем для драйверов, что сделало возможным сократить их себестоимость и одновременно увеличить на 25% напряженность поля в зазоре.

С начала 50-х и на протяжении последующих двух десятилетий в компании работает выдающийся инженер Эдмонд Мэй (Edmond May)* — не было, пожалуй, ни одной модели драйвера или колонок, к которым он не приложил бы свою руку.

Как раз в середине 50-х годов появилось понятие Hi-Fi и возник спрос на качественную домашнюю звуковую технику. Уильям Томас чутко уловил новое веяние и привлек к сотрудничеству известного промышленного дизайнера Роберта Хартсфилда (Robert Hartsfield) — при его участии была разработана знаменитая акустическая система «Hartsfield», которая производилась до середины 80-х.

Еще один громкий успех тех лет в сфере потребительского хай-фая — знаменитая стереофоническая акустика «Paragon», выпущенная в 1958-м. Ее конструкцию создал полковник войск связи армии США Ричард Рэнджер, автор многих изобретений в сфере кинозвука, а экстравагантный внешний облик — талантливый дизайнер и вообще исключительно разносторонний человек Арнольд Вулф (Arnold Wolf) — это он разработал современный логотип JBL, а в период с 1969 по 1979 год был президентом компании.

Несмотря на успех домашних моделей, важной сферой деятельности JBL по-прежнему оставалась профессиональная акустика. В начале 60-х компания плотно работает с лейблом Capitol Records, а плодом их сотрудничества стали мониторы 4320 — они-то и сделали JBL одним из ведущих игроков в секторе студийной акустики. В частности, ее колонки были взяты на вооружение компанией EMI.

Как известно, профессиональная акустика часто является активной, поэтому компания занимается разработкой не только драйверов, колонок, но и усилителей. В частности, в 1965 году в недрах JBL была создана фирменная Т-образная схема выходного каскада для мощных транзисторных оконечных усилителей. Чуть позже, в 1968-м, запущены в серию трехполосные студийные полочные мониторы 4310, конструкция которых была далее усовершенствована в моделях 4311 и 4312. Именно JBL сделала первые в мире 4-полосные мониторы — это была серия 4300, производство которой началось в 1973 году.

Начавшаяся в 60-е годы эпоха рока вызвала потребность в мощной и устойчивой к перегрузкам концертной акустике. И JBL смогла ее удовлетворить. За основу был взят драйвер D130, разработанный еще самим Джеймсом Б. Лэнсингом — после небольшой доводки он соответствовал новым запросам. В итоге известный производитель музыкальных инструментов Fender Guitar Company расценил его как идеальную головку для своих гитарных колонок. За короткий срок был создан достаточно широкий спектр концертных драйверов и систем, что вывело JBL в число лидеров и в этой сфере.

В 1969 году Уильям Томас решил отойти от дел и продал JBL Сиднею Харману из Jervis Corporation. И уже под его управлением компания увеличила свой ежегодный оборот с $8 млн. до $60 млн. В 1977-м JBL вновь сменила владельца, а ее штаб-квартира переехала в Нортридж (Northridge), штат Калифорния — в честь этого города позже была названа популярная серия домашней акустики. Через три с половиной года компания вернулась в собственность к Сиднею Харману и сейчас по-прежнему входит в состав корпорации Harman International.

В 1981 году вышли знаменитые L250 — 4-полосные домашние колонки, пережившие реинкарнацию в 1990-м в модели L250Ti Limited Edition, а в начале этого года — в юбилейной и усовершенствованной TL260 Limited Edition.

В 1982 году инженеры JBL впервые использовали титан в качестве материала для диафрагм у компрессионных драйверов, а с 1984-го он стал применяться и в потребительских моделях, получивших благодаря новым пищалкам расширенный до 27 кГц частотный диапазон.

Середина 80-х отмечена реализацией уникального знакового акустического проекта «Everest» — третьего после «Hartsfield» и «Paragon». В 1985-м эти колонки получили титул «Продукт года» от авторитетного японского журнала «Stereo Sound». За четыре года было продано порядка 500 пар, что отнюдь не мало для акустики такого класса. В 1989-м ей на смену пришла топовая линейка K2, а ее новейшая модификация с флагманом K2 S9800 SE вышла как раз к 60-летнему юбилею.

Одним из тех, кто играл ключевую роль в разработке топовых моделей JBL, был последователь Эда Мэя — Грэг Тимберс (Greg Timbers). Он пришел в JBL в 1972-м и дорос в итоге до шефа конструкторского отдела потребительского дивизиона в Harman International.

Заметное событие в истории компании — запуск в 1995 году серии профессиональной акустики EON. Сейчас производится второе поколение этих студийных систем, которые приобрели небывалую популярность. Надо сказать, что подразделения профессиональной и потребительской техники JBL являются формально самостоятельными, однако в инженерном плане они всегда сохраняли самую тесную связь — наиболее важные инновационные решения, которые впервые реализовывались в студийных моделях, позднее непременно становились достоянием домашних систем. Так что слоган «Pro sound comes home!» («Профессиональный звук приходит домой») вовсе не является лишь красивым рекламным лозунгом — это констатация факта.

Источник
Добавлено: 3.01.2010
Обновлено: 26.09.2018
Другие бренды
www.bankrot39.ru финансовый анализ арбитражного управляющего
Реклама на brandpedia.ru